Los cactus están entre los grupos de plantas más amenazadas, con un 30 % de las especies en riesgo de extinción, según un estudio que publicó la revista científica Nature Plants.

Investigadores de las universidades británicas de Cambridge y Exeter han estudiado el riesgo de extinción de 1,478 de las 1,480 especies de cactus que existen y han determinado que son el quinto grupo taxonómico de plantas más amenazadas.

El mayor número de especies en peligro se halla en la región brasileña de Rio Grande do Sul y en la de Artigas, en Uruguay.

El estudio subraya que los riesgos más significativos que afrontan los cactus son la apropiación de tierras para la agricultura y la acuicultura, su utilización industrial, así como el desarrollo residencial y comercial de áreas donde proliferan esas especies.