Un reciente estudio del Instituto de Investigaciones Tropicales Smithsonian (STRI) alerta que la proliferación de lianas (o enredaderas leñosas) está afectando el crecimiento de los árboles en algunos bosques tropicales jóvenes y maduros, especialmente en las Américas, incluyendo en Panamá, lo que puede afectar su capacidad para almacenar carbono.

Estos nuevos datos de la red ForestGeo de parcelas forestales del Smithsonian confirman lo planteado en otro estudio de este mismo centro de investigaciones, publicado en 2015, en donde ya habían advertido del serio efecto de la proliferación de lianas en los bosques y la asociación de su incremento con el cambio climático, la perturbación y la sequía estacional severa. Según los estudios, el aumento de lianas representa una gran amenaza para combatir el cambio climático y lograr el objetivo del Acuerdo de París, cuya meta es mitigar el cambio climático.

Para Jefferson Hall, coautor de este nuevo estudio y científico del Smitsonian, estos nuevos hallazgos podrían ayudar con la ‘priorización’ en el manejo forestal y a diseñar planes de restauración que conduzcan a una mejor resistencia contra la infestación de estas enredaderas.

Igualmente ayudar a examinar más a fondo por qué algunos árboles o bosques individuales son más resistentes a la reducción del crecimiento impuesta por las lianas, añadió.

Hall reconoce que ‘hay cierto interés en el potencial de la regeneración natural de los bosques para almacenar el carbono y ayudar a moderar los aumentos de CO2 en la atmósfera. Por ello, es fundamental que entendamos el rol que las lianas podrían desempeñar para contrarrestar este servicio ecosistémico’.

Pero, de continuar desarrollándose las lianas como hasta ahora, podrían disminuir la capacidad de los bosques de absorber y almacenar carbono hasta en un 35%, ocasionar la muerte prematura de los árboles y acelerar el cambio climático, manifestó Stefan Schnitzer, coautor de la investigación de 2015, profesor de biología en la Universidad de Marquette e investigador asociado a largo plazo del Smithsonian.