Según un estudio publicado en la revista Nature Climate Change, la población de pingüino emperador de la Antártida podría disminuir hasta un tercio de su población para el año 2100, por el cambio climático.

Según los investigadores, dicho fenómeno propicia cambios en la cubierta de hielo, lo cual podría afectar sus áreas de reproducción y alimentación. A pesar del aumento en las temperaturas globales, el hielo marino alrededor de la Antártida se ha expandido en los inviernos recientes, dice el estudio en el que además explica que el pingüino emperador que se reproduce sobre el hielo marino es vulnerable a esos cambios. Demasiado hielo implica que las hembras, que pueden viajar 100 kilómetros al mar para pescar, deban desplazarse aún más. Por el contrario, muy poco hielo podría provocar olas que separarían a las colonias en primavera’, dice.

El informe insta a los Gobiernos a poner a estas aves en la lista de animales en riesgo de extinción, aun cuando la población, que actualmente es de 600 mil en las 45 colonias conocidas, subiría levemente hacia 2050 para luego bajar. La población en la mayoría de los 18 tipos de pingüinos está cayendo, según una ‘lista roja’ de expertos en conservación. Este es el primer estudio que presenta un panorama a largo plazo para los pingüinos de la Antártida.

Por su parte, Phil Trathan, experto del British Antarctic Survey, expresó que aún no está claro si los animales podrían adaptarse a vivir en tierra o en zonas más altas. @crisolfm